NOOZUP

Download NOOZUP
App Store Play Store
Playing God : มนุษย์กับบทบาทพระเจ้าผู้สร้าง
หมวด: Health

Playing God : มนุษย์กับบทบาทพระเจ้าผู้สร้าง

  • 188
  • 1
  • 1
โสภณ ศุภมั่งมี

ทุกปีเมื่อฤดูฝนวนกลับมาเยือน สิ่งที่ตามมาเป็นเงาคือข่าวการแพร่ระบาดของโรคที่มียุงลายบ้านเป็นพาหะแพร่เชื้ออย่างมาลาเรีย ซิกา ไข้เหลือง ไข้เลือดออก และชิคุนกุนยา โดยในแต่ละปีมีผู้เสียชีวิตจากโรคระบาดที่มียุงเป็นพาหะมากกว่า 800,000 คนทั่วโลก ดูจากสถิติในประเทศไทยของสำนักโรคติดต่อนำโดยแมลง กรมควบคุมโรคกระทรวงสาธารณสุขตลอด 6 ปีที่ผ่านมา พบว่าตัวเลขผู้ป่วยอย่างไข้เลือดออกต่อปีนั้นไม่ได้มีแนวโน้มที่จะดีขึ้น ทั้งๆ ที่มีมาตรการป้องกันออกมารณรงค์กันทุกปี โดยเฉลี่ยแล้วปีหนึ่งมีผู้ป่วยไม่ต่ำกว่าสองหมื่นคน ในบางครั้งก็พุ่งกระฉูดถึงเก้าหมื่นคนอย่างในปี 2556 และสี่หมื่นคนในปี 2558

ตัวเลขไม่เคยโกหกและมันกำลังบ่งบอกว่าเวลานี้ยังไม่มีวิธีจัดการกับโรคระบาดที่มียุงเป็นพาหะได้ดีมากเพียงพอ ไม่ว่าจะเป็นการกำจัดแหล่งน้ำขังหรือว่าการพ่นยาโดยเจ้าหน้าที่รัฐเพื่อฆ่าลูกน้ำยุงลาย (แถวบ้านผมพ่นจนชาวบ้านแถวนั้นแทบสำลักควันตายล่วงหน้ายุงไปแล้ว) ล้วนแล้วแต่ยังไม่มีประสิทธิภาพเท่าไหร่นัก แถมเดี๋ยวนี้สังเกตดูให้ดีๆ ยุงเจนเนอเรชั่นใหม่เริ่มดื้อยาฆ่าแมลง ยาจุดกันยุง แผ่นแปะตะไคร้ไล่ยุง หรือสเปรย์พ่นตามตัว เอาไม่อยู่ แม้ป้องกันทำทุกอย่างแล้ว ทุกวันก็จะรู้สึกมีตุ่มยุงกัดใหม่ๆ โผล่ขึ้นมาให้รู้สึกคันอย่างไม่ทันรู้ตัวอยู่เสมอ สำหรับตัวผมเองแล้วยังไม่กังวลอะไรมาก แต่ที่เป็นห่วงหนักคือลูกน้อยวัยขวบนิดๆ ที่ยังไร้ความสามารถในการเปิดหน้ามือไล่ตบยุง แถมระบบภูมิคุ้มกันก็ไม่ได้แข็งแรงสมบูรณ์เหมือนผู้ใหญ่ ใครเป็นพ่อแม่คงเข้าใจจุดที่ว่าถ้าลูกป่วยก็เหนื่อยกันยกบ้าน

แต่ปัญหานี้อาจจะกำลังกลายเป็นเพียงอดีต เมื่อในที่สุดบริษัท Verily (ภายใต้บริษัทแม่ Alphabet) กำลังเตรียมตัวปล่อยยุงตัวผู้จำนวน 20 ล้านตัวตามย่านชุมชนในเฟรสโน เคาน์ตี โดยยุงเหล่านี้ถูกเพาะเลี้ยงในห้องแล็บและถูกตัดต่อยีนโดยการแฝงแบคทีเรียที่ชื่อ Wolbachia (โวลแบคเคีย) ซึ่งเป็นเชื้อที่พบได้ในแมลงหลายชนิดทั่วไป เป็นที่รู้จักกันดีในวงการวิทยาศาสตร์ว่ายุงที่ติดเชื้อนี้จะเป็นหมัน ทำให้ไข่ไม่สามารถฟักออกมาเป็นตัวได้ เมื่อพวกมันมีจำนวนมากกว่ายุงตัวผู้ที่อยู่ในธรรมชาติ เหล่ายุงดัดแปลงด้วยโวลแบคเคียสามารถแย่งผสมพันธุ์กับยุงตัวเมียในจำนวนมากๆ ปริมาณของยุงเกิดใหม่ก็จะลดลงเพราะไข่ยุงไม่สามารถเติบโตพ้นระยะฟักตัว แถมไม่พออย่างที่รู้กันดีว่ายุงตัวเมียเท่านั้นที่กัดมนุษย์ เพราะฉะนั้นยุงตัวผู้ทั้งหมดที่ปล่อยออกไปจะไม่มีผลกระทบกับประชากรในพื้นที่เลย

นี่เป็นการทดลองภาคสนามที่ใหญ่ที่สุดในอเมริกา แต่มันไม่ใช่ครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์ได้ทดลองปล่อยยุงที่ถูกตัดแต่งยีนสู่ธรรมชาติ

Related Content

Recommended by NoozUP

Apple Store Play Store